Tradicionalna plastika

Klasična plastika načinjena od fosilnih izvora ima svoju primjenu u mnogim područjima života. Osnovna karakteristika plastičnih proizvoda je njihova masa, koja je vrla mala u usporedbi s masom drugih materijala te ima relativno nisku gustoću. Plastika ima izvrsna izolacijska svojstva, toplinska i električna, postojana je na koroziju, može se različito oblikovati i miješati s drugim materijalima. Osim toga, svojstva se mogu lako mijenjati i načiniti po mjeri dodavanjem drugih sastojaka.

Svjetska proizvodnja plastike je 2011. dosegnula 280 milijuna tona. Proizvodnja konstantno raste po prosječnoj stopi od 9% godišnje od 1950. 

Zbog svestranosti plastike, primjenjuje se u gotovo svakom području života. Najšire primjene uključuju ambalažu, građevinarstvo, transport, električnu i elektroničku industriju, poljoprivredu, medicinu i dr. Činjenica da su mogućnosti primjene plastike gotovo neograničene i da se svojstva plastičnih materijala mogu prilagoditi bilo kakvom zahtjevu, je jednostavan odgovor na pitanje zbog čega je plastika izvor inovacija u svim područjima života. Postali smo toliko ovisni o proizvodima koje svakodnevno koristimo da smo zanemarili činjenicu o njihovoj štetnosti po naše zdravlje i okoliš. 

Plastika je globalni ekološki problem, te čini čak 90 posto ukupnog oceanskog otpada čineći najzagađenijim Tihi ocean u kojem pluta oko 100 milijuna tona plastike. Plastični otpad uništava ekosustave oceana, onečišćuje zalihe vode te uzrokuje smrt više stotina tisuća ptica i morskih životinja svake godine. Osim divljih deponija i uređena odlagališta su problem jer plastici treba oko tisuću godinu za razgradnju, a spalionice stvaraju opasne atmosferske emisije i otrovni pepeo. Zbog toga se sve više otvaraju reciklažni pogoni te promiče smanjivanje korištenja plastičnih proizvoda.