Bioplastika

Bioplastika je sažeti i prikladan naziv za biorazgradivu plastiku čiji su dijelovi dobiveni u potpunosti ili gotovo u potpunosti iz obnovljivih izvora odnosno biomase. Tradicionalna plastika, kao što je plastika na bazi fosilnih goriva, izvedena je iz nafte ili prirodnog plina, a proizvodnja takvih plastičnih masa ima tendenciju da zahtijeva više fosilnih goriva i proizvodi više stakleničkih plinova od proizvodnje  bio polimera (bioplastike). U konačnici može biti dobivena od škroba, celuloze, algi, ulja, šećera, i niza drugih sirovina. U ukupnoj upotrebi plastike udio bioplastike je manji od 1%, a  razlikujemo biorazgradivu i bioizvornu plastiku. 

Biorazgradiva plastika

Pojam biorazgradljivosti i/ili kompostabilnosti opisuje bio-kemijske procese tijekom kojih mikroorganizmi koji se nalaze u okolišu pretvaraju materijal u prirodne tvari kao što su voda, ugljikov dioksid i kompost (umjetni aditivi nisu potrebni). Proces biorazgradnje ovisi o okolišnim uvjetima (npr. o mjestu razgradnje ili temperaturi), o materijalu i o primjeni. U usporedbi s klasičnom plastikom, velika prednost biorazgradljive plastike od obnovljivih izvora je mogućnost biorazgradnje i kompostiranja zajedno sa drugim organskim frakcijama otpada . 

Bioizvorna plastika

Plastika može biti potpuno ili djelomično bazirana na biomasi (obnovljivi izvori). Biomasa za bioplastiku može biti npr. kukuruz, škrob, šećerna trska ili celuloza. Primjena obnovljivih izvora trebala bi voditi do veće održivosti plastike zbog manjeg ugljikovog traga (carbon footprint). Iako su fosilni izvori prirodni, nisu obnovljivi i ne smatraju se osnovom za bioizvornu plastiku. 

Danas se velika pozornost pridaje konceptu održivog razvoja, tj. "razvoja koji zadovoljava potrebe sadašnjosti bez ugrožavanja sposobnosti budućih generacija da zadovolje svoje potrebe" (World Commission on Environment and Development’s report "Our Common Future", 1987). Za prijelaz u održivi razvoj nužno je riješiti mnoge probleme, a jedan od najvažnijih je potraga za alternativnim izvorima sirovina.